La Vigilance météorologique informe les citoyens, les pouvoirs publics et les médias des dangers météorologiques pour la journée en cours et le lendemain.

Qu’est-ce que la vigilance ?

La Vigilance météorologique est élaborée par Météo-France.

Accessible en permanence sur les sites Internet et les applications mobiles de Météo-France, la Vigilance de Météo-France signale lorsqu’un phénomène dangereux menace un ou plusieurs département(s) pour la journée en cours et le lendemain et rappelle les précautions à prendre pour se protéger. La Vigilance est actualisée au moins deux fois par jour, à 6h et à 16h, plus fréquemment si la situation l’exige.

Le but est de faire des citoyens les acteurs de leur propre sécurité, en les informant largement sur les dangers météorologiques. La Vigilance est construite sur des principes simples et accessibles à tous :

  • une échelle de quatre couleurs (vert, jaune, orange et rouge) pour indiquer le niveau de danger maximal prévu ;
  • un découpage par département, facilitant le repérage ;
  • une double carte, la première pour la journée en cours, la seconde pour le lendemain.
Capture d’écran de la carte publiée le 16 juin 2022 à 16h00 sur le site vigilance.meteofrance.fr.  
Météo-France - Exemple de carte publiée sur le site vigilance.meteofrance.fr

Capture d’écran de la carte publiée le 16 juin 2022 à 16h00 sur le site vigilance.meteofrance.fr.  

12 départements, allant du sud-ouest de la France aux Pays-de-la-Loire, étaient alors en rouge. Autour d’eux, 25 départements sont en orange. Un cercle de 38 autres départements sont en jaune. Seuls les départements à l’est et la Corse sont en vert.  En légende, on voit que, dans les territoires placés en vigilance, un épisode caniculaire précoce et intense était attendu.

La Vigilance de Météo-France couvre huit phénomènes météo : vent violent, orages, avalanches, neige-verglas, canicule, grand froid, pluie-inondation et vagues-submersion. Elle relaie également les informations sur les crues produite par le réseau Vigicrues.

La carte de Vigilance présente le niveau maximal de danger par département, symbolisé par une couleur. Un pictogramme indique la nature du ou des phénomènes dangereux.

Tableau détaillant les quatre couleurs de la vigilance météo
Météo-France

Tableau détaillant les quatre couleurs de la vigilance météo :

  • Le rouge signifie qu’une vigilance absolue s’impose. Des phénomènes dangereux d’intensité exceptionnelle sont prévus. Tenez-vous régulièrement au courant de l’évolution de la situation et respectez impérativement les consignes de sécurité émises par les pouvoirs publics.
  • L’orange signifie « Soyez très vigilant ». Des phénomènes dangereux sont prévus. Tenez-vous au courant de l’évolution de la situation et suivez les conseils de sécurité émis par les pouvoirs publics.
  • Le jaune signifie « Soyez attentif ». Si vous pratiquez des activités sensibles au risque météorologique ou exposées aux crues, des phénomènes habituels dans la région, mais occasionnellement et localement dangereux (exemples : mistral, orage d’été, montée des eaux) sont en effet prévus. Tenez-vous au courant de l’évolution de la situation.
  • Le vert signifie qu’il n’y a pas de vigilance particulière.

Pour déterminer le niveau de danger, des critères ont été définis pour chaque phénomène et pour chaque département. Ils tiennent compte de la sensibilité locale aux phénomènes météorologiques, en se basant sur les évènements passés, les conséquences observées et le niveau d’acclimatation du département.
La détermination du niveau de Vigilance pour les phénomènes vent violent, neige-verglas, avalanches et orages repose entièrement sur l’expertise des prévisionnistes de Météo-France.
Météo-France détermine, également, le niveau de vigilance pour les phénomènes de vagues-submersion en combinant les effets des vagues, de la houle et du niveau de la mer, prévus sous l’effet de la marée, du vent et de la pression atmosphérique. Le service hydrographique et océanique de la marine (Shom) fournit le calcul de la marée, la topographie des fonds marins, ainsi que le niveau de la mer.

Les vigilances crues et pluie-inondation : deux services complémentaires

La vigilance crue est réalisée par le réseau Vigicrues et concerne 23 000 km de cours d’eau. C’est une information expertisée par les agents du service public Vigicrues, mise en ligne deux fois par jour sur le site vigicrues.gouv.fr

En 2021, 233 jours étaient en vigilance crues, dont 65 jours en vigilance orange et 4 en vigilance rouge.

La vigilance pluies-inondations est réalisée par Météo-France. Elle couvre tous les autres risques liés aux précipitations et pluies intenses : ruissellement pluvial, accumulation d’eau dans les points bas, remontée de nappes d’eau souterraines, ainsi que le débordement des cours d’eau non surveillés par l’État (100 000 km). Elle repose sur l’expertise de Météo-France. 

Prévision des phénomènes dangereux

Météo-France fournit également une estimation des dangers météorologiques pouvant entraîner des conséquences graves pour la sécurité des personnes et des biens pour le surlendemain et jusqu’à 7 jours.