Glossaire

Avalanche

Ecoulement gravitaire rapide de neige. C'est un phénomène naturel qui consiste en un déplacement d'une masse importante de neige (par opposition à une coulée de neige) à des vitesses dépassant le mètre par seconde (par opposition à la reptation, dont la vitesse se mesure en mm/jour). L'ordre de grandeur de la masse est le millier de tonnes, celui du volume est le millier de m3. La dénivelée se mesure en centaine de mètres. On distingue les avalanches poudreuses et de neige lourde, qui ont des types de propagation et des effets très différents.

Classiquement un site d'avalanche se compose d'une zone de départ (en amont), d'une zone d'écoulement et d'une zone d'arrivée.